古代臣子为什么喜欢催皇帝立太子?汉文帝刘恒是如何确立太子的?

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  • 来源:历史故事网

在很多古装剧里面都有一个情节  ,臣子们经常劝皇帝早点立下太子  ,确定好将来皇位的继承人 ,看起来是在为国家的未来考虑 ,有了太子  ,万一皇帝哪一天驾崩  ,也不至于皇位没有着落  ,但其实立下太子之后 ,就会出现有臣子成为太子一方的情况  ,其实臣子们这样做  ,也是为了自己以后谋取利益罢了 。

刘恒是汉高祖刘邦的第四子 ,母亲薄姬在秦末时期 ,原为魏王魏豹的妾室 。后来 ,魏豹的岳母魏媪请许负到魏王府给魏豹夫人薄姬算卦、相面  。许负说:“薄姬相貌大贵  ,将来生下孩子一定能当皇帝 。”于是  ,魏豹附汉而又叛汉  ,乃为汉将韩信、曹参败俘  ,后被汉将周苛所杀  。因此 ,薄姬也成了俘虏 ,不久她就被送入织室织布  ,刘邦见薄姬有些姿色  ,便将其纳入后宫 。

公元前202年  ,刘邦称帝后  ,将自己的第四个儿子刘恒封为了代王 。

刘恒在他的封地里低调做人  ,基本不参与朝政  。公元前195年6月1日刘邦死后  ,他的发妻吕太后专政 ,自此 ,吕氏家族逐渐掌握国家的大权  。丞相陈平等人忍声吞气  ,终于等到公元前180年  ,吕太后过世之后  ,他们赶紧发动政变  ,夺回了政治大权 。一众大臣实在怕了外戚干政的日子  ,他们左思右想  ,最终  ,选择迎接代王刘恒登基称帝  ,他就是历史上的汉文帝  。

为以防万一  ,刘恒在向长安进发的过程中步步小心深怕中了计 。在汉文帝刘恒登基之后  ,他需要建立自己的政治班底  ,才能巩固自己现今的地位  ,所以  ,他立即封了自己的心腹宋昌为卫将军  ,统领京城的南北军;另封了张武为郎中令  ,掌管宫廷的侍卫;然后  ,对陈平等人逐个封赏 ,被吕太后打压过的刘姓王族之人也恢复了其原有的地位  ,对其它开国功臣都一一封赏  。


纵观汉文帝的一生  ,他施政都是小心翼翼  ,正是做到了“阴谋修德”  ,看似无为  ,实则无不为 。

公元前180年  ,刘恒登基才三个月  ,刚刚过上太平日子的重臣们便开始居安思危  ,他们担心刘恒的势力坐大以后 ,自己则没好下场  。于是  ,这些人想趁着刘恒的皇位还没坐稳  ,赶紧选个新的接班人  。于是  ,他们纷纷劝刘恒:“现在我们国家万物待兴  ,你是时候考虑接班人了  。”各位大臣会这么紧张  ,主要是在封建社会  ,阶级利益都是环环相扣的  。

当初  ,陈平等人在夺回国家的大权之时  ,皇帝的人选有很多  ,例如:刘襄  ,他是刘邦的嫡系大孙子 ,甚至  ,还为夺回刘氏的统治权立下了大功  。但是 ,重臣们反而选择了一个毫无势力 ,也没有什么功劳的代王刘恒  ,其原因就是因为:非吕氏家族阶级在吕太后统治时期  ,他们的利益损失太大了  ,所以 ,这些人当然不希望之前的事情再度发生  。

眼下 ,刘恒已经成为了皇帝  ,他选择谁成为太子  ,这个太子代表的阶级就会日益壮大  。重臣们之所以急于知道谁是将来的太子 ,就是想了解刘恒会为了维持阶级统治  ,重点扶持哪一派的阶级利益 。这个问题在汉文帝之前  ,一直是混乱不堪的  ,汉惠帝继承刘邦的皇位成为了皇帝 ,是子承父业  。而刘恒成为皇帝  ,排除其他因素 ,算是兄(汉惠帝)终弟承  。


这也就是说  ,汉代的统治交椅才换了三个人 ,就已经出现两种继承方式  ,那么  ,以后呢?到底是按照汉惠帝子继父业的方式呢?还是像汉文帝那样  ,在他的同辈中选一个作为继承人呢?大臣们很是焦急 ,连续两次提议  ,催促汉文帝尽快决定继嗣的人选 。对于此事 ,刘恒却一再推辞  。终于  ,大臣们的第三次提议  ,他才答应确立太子  。

刘恒的行为  ,既迂回  ,又曲折 ,实在耐人寻味  。实际上  ,汉文帝的这一举动 ,不仅体现了他的谦让 ,还暗中否定了两种接班人的原则性的策略  。

因为  ,大臣们第一次建议立太子之时  ,汉文帝回答道:“只要你们找到了天底下最有贤德  ,最有才华的人  ,我就会让出我的皇位  ,让他来管理国家  。”可以说  ,在他的言辞里透露出 ,自己的皇位算是僭越 。如果他再预先安排人选  ,那么  ,就更不合理了 。到时候 ,自己怎么跟天下的百姓交代呢?

所以  ,刘恒想仿照历史 ,在普天之下  ,实行“禅让制”  ,选出一位人心所向的贤人来继承皇位  。表面上  ,刘恒想进行禅让制 ,能者居之 ,实际上  ,他则是在摆姿态 ,等大臣猜出他的想法 ,出面否定“禅让制” 。能在皇帝面前说上话的人  ,都不简单  ,大臣们立即明白了其中的道理 ,于是 ,第二次提出要及早立太子  。此时  ,大臣们直接跳过禅让制  ,劝刘恒早一点确立太子  ,甚至  ,还说只有这样才是对天下人负责  。


这次他们提了一句“不忘天下” ,汉文帝便有些急了  ,说了很多话来反驳他们:“我的叔父楚王  ,上了岁数  ,见识多 ,懂大体;我的哥哥吴王品德好  ,得民心;我的弟弟淮南王  ,守住道德底线  ,一心一意辅助我登基 。他们个个都健在 ,我怎么能预先安排呢?各位诸侯、王族宗室、功臣们 ,很多人都是既有品德又有才华的人  。假如大家可以推荐一个贤人帮我这个不适合长期当皇帝的人  ,才是天下子民的幸运  。如果都不推荐  ,反而另立一位太子  ,大家都会觉得我是个无德之人  ,不替黎明百姓着想 ,一心只顾自己的孩子 ,这样也不太好吧?”

汉文帝的话  ,简单来说  ,就是:适合当下一任皇帝的人有很多  ,哪里轮得到我自己的儿子  。不过  ,他的这番回答 ,答非所问  。大臣们更关心的是下一任君王的继承方式 。刘恒第一次推辞时  ,否定了禅让制  ,再推辞  ,又否定了除了父终子承以外的其他继承方式(不管是长辈  ,还是同辈  ,甚至功臣 ,都不可以)  。所以  ,他就是想在自己的后代里找一个人成为继承人 。

这样的提示  ,实在太明显了 。

于是 ,大臣们都明白过来了 ,马上说道:“由自己的儿子成为继承人 ,这个习俗从商、周就开始了  ,由来已久  。子承父业  ,一代代传下去  ,这是全天下都适用的方式 。当初  ,汉高祖刘邦就是靠这种继承方式  ,安了黎民百姓的心 。到了我们这一代 ,如果  ,太子不是皇上您自己的儿子  ,反而是王族或诸侯的其它人选  ,那么  ,就违背了高祖刘邦的思想 ,所以 ,我们都觉得  ,陛下的大儿子才是最佳人选  。请您立他为太子  。”


汉文帝听了  ,很是高兴  ,立即同意  ,还下旨赐了大汉朝中符合继承这一条件的人一级爵位 。

这一场关于继承人的讨论  ,汉文帝跟大臣之间你来我往暗流涌动  ,最终  ,还是汉文帝完胜  。并且  ,他的这一招还起到了一个一箭双雕的作用:一来  ,刘恒定下了此后各朝代都按子承父业来选继承人;二来 ,刘恒为自己的经历洗白 ,因为吕太后的缘故  ,汉惠帝那一脉已无继承人  ,所以  ,只能从上一代君主  ,也就是汉高祖刘邦那一辈里重新按子承父业的方式选择新的继承人  。因为  ,刘恒是刘邦的第四个儿子 ,所以  ,他当皇帝自然是理所当然了  。

   

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