赵士桢发明了哪些火器?为明朝贡献一生晚年却抑郁而终

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赵士桢是明朝中期著名军事家、火器发明家  ,他曾研制出迅雷铳、掣电铳还有火箭溜等火器 。迅雷铳经过他的改良  ,从原来的五连发  ,一下子升级为十八连发  ,在当时已经算十分先进的火器了  。赵士桢的发明在抗倭战争中发挥了巨大作用  ,就连西方学者都给赵士桢的贡献给予了高度评价  。不过赵士桢虽然贡献颇大 ,但一路上也得罪了不少人  ,导致一生未能得知  ,最后抑郁而终  。

明朝的火器  ,出镜率最高的就是三眼火铳 。它在关宁铁骑手中  ,屡挫后金 ,表现不俗  。早期的三眼火铳的铳管只有32厘米 ,万历年间 ,有位大神改良了三眼火铳  ,铳管加长到41.6厘米  ,这意味着三眼火铳拥有更高的初速和射程  ,不仅如此  ,当时出现的火绳枪也与这位大神有密切的关系  。

这位火器大神  ,他是谁?此人就是--赵士桢  。

他到底有多厉害?他对明朝火器的改良又起到了什么作用呢?

图1 赵士桢(约1553年-1611年)  ,字常吉  ,号后湖

一、赵士桢对哪些武器进行了改进?

万历二十五年(公元1597年)  ,明神宗收到一封名为《用兵八害》的奏书  ,建议制造鲁密国进贡的番鸟铳 。奏书是由从七品中书舍人赵士桢提出的  。他是浙江乐清人  ,明朝火器专家 ,在火器研发方面成绩显著 。英国学者李约瑟在《中国科学技术史》中  ,对其给予高度评价  。

次年 ,赵士桢向鲁密国使者朵思麻请教番鸟铳的构造和制作方法  ,经改进后  ,制成了“鲁密铳”  。此枪长1.44米  ,重约7斤  。火药用量14.88克 ,弹重11.16克  ,射程150米 ,设有照门、准星等瞄准装置  ,更重要的是鲁密铳是火绳枪 ,相比三眼火铳之类的火门枪  ,射速快 ,精度高  。

图2 鲁密铳

鲁密铳的铳管外有个活动的机械臂  ,一头固定在铳身  ,一头牵引火绳  。铳匣内有个1寸有余的弹性钢片 ,增加弹性  。扣动扳机 ,机械臂转动  ,火绳落入药室  。射击完毕  ,机械臂自动复位 。鲁密铳还配有钢刀 ,能与敌人展开近距离肉搏  ,这与现代步枪的结构大致类似了 。

同时期的日本  ,也有名为“铁炮”的火绳枪 。制枪技术源自葡萄牙  ,枪长1.85米 ,重约10斤  ,发射7.44克重的铅弹 ,射程100米 。从数据上看  ,赵士桢研发的鲁密铳除了枪长不足  ,其他性能全面压制日本铁炮  ,因此 ,《武备志》评价:“鸟铣  ,唯鲁密铳最远最毒” 。

图3 迅雷铳,最大的迅雷铳可以达到18管  ,使用火绳或者燧石击发  ,加上外罩后状如琵琶 ,发射完毕后可以作为冷兵器使用 。

在推进鲁密铳的当年 ,赵士桢又研发了迅雷铳  。这是一种多管火绳枪  ,由五根铳管均匀分布成圆形 ,铳管装有直径51.2厘米的护盾  ,銎部前配发火装备  ,后装木柄  ,木柄尾部装有金属枪头  。每根铳管长64厘米 ,总重十余斤  , 准星照门俱全  ,依靠火绳或燧石发火  。

发射时 ,配属的小斧倒插地上  ,用来架枪  。铳管和机匣对齐  ,按动扳机  ,依次发射  。发射结束 ,若敌人迫近  ,可以去掉护盾 ,倒提铳身  ,用枪头刺杀对方 。由于射程远、精度高  ,是压制骑兵突击的神兵利器  。赵士桢随后改进了迅雷铳  ,能够连续发射18弹  。著名的捷克造轻机枪  ,弹匣容量也不过20发  。

迅雷铳尽管设计超前  ,不过实用性不高  。迅雷铳操作复杂  ,无法在短时间内投入战斗  ,铳管装填时间长  ,无法形成有效的战斗力  ,迅雷铳本身的配件过多  ,在实际作战中  ,士兵往往遭遇选择困难症  ,正因如此  ,文献资料中未见迅雷铳投入实战的记载  。

图4 鸟铳  ,又称鸟嘴铳  ,是明清时期对火绳枪的称呼

二、燧发枪在性能上为什么优于火绳枪和火门枪?

有了一定的成就 ,赵士桢并未停止研发的脚步  。他吸收了鲁密铳和佛郎机的优点  ,改进发射机匣 ,推出了掣电铳  。与鲁密铳相比  ,掣电铳枪长1.92米  ,重5斤  ,枪身结构与鲁密铳类似  。不同的是  ,掣电铳吸收了佛郎机子铳装填弹药的优点  ,采用了后装弹药的方式  。每把掣电铳配备子铳六个  ,以火绳作为发火装置  ,通过快速更换子铳 ,达到快速射击的目的 。

火门枪发射时 ,枪手需要一手持枪 ,另一手持烧红的铁条 ,受到天气因素影响大  ,制约了火门枪的使用  。火绳枪的火绳浸透了硝酸钾或其他盐类溶液  ,晾干后能缓慢燃烧 ,燃速大约每小时80毫米-120 毫米  ,熟练的射手每分钟能射击2至3枪  ,不过火绳枪射击前要事先准备火绳  ,无法迅速投入战斗  ,黑夜中引燃的火绳暴露了射手的位置  ,在雨天同样无法使用火绳枪  。燧发枪避免了上述问题  ,具有射速更快、使用方便的特点  。赵士桢研发的火器 ,符合火枪发展的规律 。

图5 燧发枪

三、明朝的火器普遍存在的软肋是什么?

赵士桢编制的《神器谱》记载:“鲁密为最大  ,西洋次之  ,小西洋又次之 ,倭铳实属下品  。”“又有谓先年南方鸟铳 ,其机与倭铳一般 ,毕竟不如倭铳之火易发 。”他将鲁密铳、鸟铳、西洋铳、日本铁炮进行了比较  ,结果发现鲁密性能最优 ,西洋铳排第二  ,日本铁炮排三  ,鸟铳垫底  。

然而 ,明军中大量装备的恰恰是鸟铳 。在万历四十六年(1618)起至天启元年(1621年)三年发往辽东的军械清单中 ,鸟铳占总数的五分之一 ,其他均为性能更差的火门枪  。赵士桢在《神器谱》中  ,吐槽鸟铳:“发时机头磕在池中  ,火绳将门堵住  ,药又不精  ,士卒未经服习 ,忙迫之顷  ,所以不发  。”制作工艺差、火药性能不佳、士兵缺乏训练是鸟铳差评的主要原因  。

图6 火门枪是最早的金属管形火枪  ,我国早期的小型火铳等都属火门枪

赵士桢发现了一个奇怪的现象 ,军用正版鸟铳性能不如民间盗版鸟铳  ,后者出口到东南亚  ,受到当地人的欢迎  。赵士桢感叹:“我中国不肯精工耳  ,非不能精工也  。”这番话道出了明朝军械厂缺乏监管  ,粗制滥做的事实  ,也是官僚制度腐败坠落的证明  。

不仅是工艺上的短板 ,明军的火药也存在着先天不足 。火药性能与配方和加工有关  。嘉靖二十七年(公元1548年) ,明朝与葡萄牙在双屿海战中获胜 ,李槐从战俘口中获得了火药的最佳配方  。按配方制成的火药 ,“因得其传而造作比西番尤精绝云”  。

同时期的西方国家  ,采用机械加工火药  ,研末的粉末更细腻  ,纯度更高  ,随后  ,将粉状火药通过压制、烘干、抛光等流程  ,得到颗粒状火药 。实验表明  ,后者比前者性能提升三倍 。这是明朝手工制作火药远不能及的  。

图7 神机营为保证长时间持续射击  ,通常使用“三段击”战术

四、赵士桢的研发成果却得不到重视

明军士兵射术不佳 ,可以通过加强训练的方式补救  。明朝对士兵训练分为团队协作和个人射术两种  。“临阵点放得齐 ,后边装替得快 ,装不误打  ,打不误装 ,更番熟习 ,如雨不绝  ,斯为得法 。”通过装填、射击训练  ,提高明军整体的射击水平  ,同时 ,“三眼等铳练习之法  ,切不可朝天上放打  ,须要横打笆子  ,使手脚惯熟其法  ,用一木板浮在河里 ,上插长窄一笆  ,弹子中着则笆动  ,此一法也  。”增加士兵个人日常打靶训练  ,提升自身的射击技术  。

图8 清代鸟枪兵 (火绳枪)

赵士桢发现明朝的软肋  ,在清朝依旧没有得到补救  。满清入关后 ,对于火器保持着矛盾的心理  ,一方面意识到火器威力强大  ,改良了红衣大炮 ,射程和破坏力均有很大提升  ,另一方面慑于汉族人口众多  ,加强火器管制 ,稳定满清统治  ,与此同时  ,实行闭关锁国 ,失去了东西方交流的机会 ,导致火器性能落后于西方国家  ,赵士桢的研发成果因此没能开花结果  ,大展身手  。

文:计白当黑

    

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