小炮大车重创马蒂尔达坦克

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美国《国家利益》双月刊网站8月17日发表了题为《“玛蒂尔达”——曾令纳粹闻风丧胆的英国坦克》的文章。介绍了英军在第二次世界大战中广泛装备的“玛蒂尔达”型坦克。

最早的“玛蒂尔达”1型坦克的历史可追溯到1934年,当时,英国皇家坦克军团的监察员佩西·霍巴特少将曾详细列出了一种新型步兵支援武器的特点:它将“采用中等防护的装甲并装备机枪,装备庞大的数量从而可以湮没敌方的防御,或者制造一种体积更大的型号,它可以安装加农炮和足够抵御战场炮火的装甲”。

由于经费问题,两次大战之间的英国军方领导人更倾向于两种霍巴特坦克设计型号中的较小者,即A11型坦克。此型坦克的代号为“玛蒂尔达”。这个奇怪的名字来自当时一个长着羽毛的热门卡通人物——鸭子“玛蒂尔达”,因为这种坦克27吨的车体可以像一只超重的鸭子一样优雅地四处移动。

新战车皮糙肉厚火力强

维克斯—阿姆斯特朗公司于1935年生产的最早的A11型坦克是装备1挺机枪的廉价小型双人坦克,它谈不上是一种可以“湮没敌方防御”机械化装备,更确切地说,只是1挺有装甲保护的移动机枪。到1938年1月,随着欧洲爆发战争的可能性增大,英军迫切希望有一种装备加农炮的步兵坦克。这种坦克被标称为A12型“玛蒂尔达”1号坦克,它将由位于英国柴郡的武尔坎铸造厂制造。这种坦克将装备1挺维克斯同轴机枪和1门只发射穿甲弹的2磅反坦克炮,安装在可容纳3人的炮塔内。坦克主炮没有发射高爆弹的能力,对此官方给出的理由是这种坦克是用来保护步兵免遭敌方坦克攻击的。在战争爆发之前,2磅反坦克炮被认为当时世界上是最出色的现役反坦克炮。

第1辆A12型坦克的原型直到1938年才问世,第1批购买140辆坦克的订单于1938年6月下达给了武尔坎铸造厂。A12型坦克的2台力量不足的87马力引擎并排安装在底盘后部。这款重型装甲车辆最高时速达15英里,这对于支援步兵作战绰绰有余。后来的战事证明,在法军对抗德军的装甲车辆,以及后来英军在北非与德意志非洲军团作战时,速度的欠缺将是一个大问题。事实上,在崎岖的沙漠,上“玛蒂尔达”坦克很少能跑出超过6英里的时速。

A12型坦克的主要优点是它的装甲保护。该型坦克车体前部采用78毫米装甲,坦克最薄区域的装甲厚度也有20毫米,是其他任何英国坦克的两倍。钢板的厚度将确保A12型坦克能够抵抗当时敌人使用的任何反坦克炮的攻击。A12型坦克的另一个防护性能是其悬架系统完全被包含导泥斜槽和的检视孔的深度保护侧板所包围。A12型坦克的乘员组为4人。

“鸭子”坦克折戟西线

1940年5月,当德国军队在欧洲西部开始进攻时,英军订购的100辆A12型坦克中完成交付的只有23辆,而且全部装备了皇家坦克团第7营(即后来的第7坦克团)。英国其他的坦克部队——特别是第4营(即后来的第4坦克团)——只有A11型坦克。尽管A12坦克在德军列装的37毫米反坦克炮面前毫发无伤,但它可能被纳粹部署的“新式”炮兵武器所摧毁。事实上,正是隆美尔自己的第7装甲师最早把88毫米的Flak38防空高射炮用作反坦克武器,作为对付1940年在法国阿拉斯以南突袭其部队的配备了重型装甲的“玛蒂尔达”A12型一号步兵坦克的唯一手段。

这些88毫米炮可以轻易从2000码开外击毁“玛蒂尔达”A12型一号坦克,其有效射程是大多数英国反坦克炮、尤其是一号坦克上的2磅反坦克炮的两倍——后者只能发射实心的穿甲弹。在缺乏高爆炸弹的情况下,如果没有炮兵和步兵的支援,“玛蒂尔达”坦克面对88毫米炮便只能坐以待毙。而且,由于德军的战术是在广阔的战线上利用敌人的防御公事,因此许多A11和A12型坦克在试图跟上纳粹闪电战步伐的过程中遭遇到了发动机和履带故障。

随着英国远征军从敦刻尔克的撤退,英国步兵坦克在法国和比利时全军覆灭。德国文献称,德军在法国缴获了大约100辆“玛蒂尔达”坦克,其中大多为A11型。在法国缴获少量的A12型1型坦克,除了供德军进行测试和分析之外没有多大用处。在从欧洲大陆撤离后,只有皇家坦克团第8营还有坦克,其中A11型坦克的数量比A12型多一倍。而这支装甲部队被部署在英格兰南部,等待迎接德军对英格兰的入侵,即“海狮行动”。

随着德军入侵的迫在眉睫,“玛蒂尔达”坦克的生产继续进行,因为没有时间对工厂进行设备更换以便生产装备重型武器的新型英国坦克。“玛蒂尔达”A12坦克在法国灾难后进行了更新,以便用英国版的捷克ZB式机枪,以替换不堪一击的维克斯机枪。为了适应这一改进,需要对A12坦克的炮塔进行一些空间上的调整。此外,供应冷却水的电动泵被排除,在炮塔的顶上安装上了1台排风扇。这款改进后的坦克被称为“玛蒂尔达”2型步兵坦克,在很短时间内,军方决定用可产生95马力的7升莱兰柴油发动机替换其动力组。另1款型号包括对变速箱和转向系统进行了改进,并被命名为“玛蒂尔达”3型步兵坦克。后面的坦克型号(3C型、4型、4型、5型等)在生产时对炮塔进行了改进,以便安装可发射烟幕弹的3英寸口径榴弹炮,从而对装甲部队中的其他2磅炮坦克提供近身掩护。

在德军侵略英国的威胁消退后,第一支“玛蒂尔达”2型步兵坦克分队跟随R·M·杰拉姆中校率领的第7坦克团到达了埃及。这支部队在经过两个月的沙漠机动后将成为西部沙漠部队的一部分,该部队最初是由第7装甲师和第4印度师组成的,并且全部接受理查德·奥康纳中将的指挥。

“离地狱最近的东西”

1940年11月初,奥康纳被任命为中将,作为对他所指挥军队规模的扩大的认可。第7坦克团的“玛蒂尔达”坦克旨在为步兵提供直接支援,并给当时正在埃及边境修建的意大利防御工事造成毁伤作用。在“指南针行动”中,曾在1940年春隆美尔的德军第7坦克师入侵西欧时给德军其造成很大惊恐的“玛蒂尔达”坦克,很快便证明了其能够抵抗意大利军队在西部沙漠的几乎任何炮种的轰击。于是,由于“玛蒂尔达”坦克的2磅炮大大胜过意军的任何坦克或反坦克火炮,这种步兵坦克在摧毁意军步兵、炮兵及装甲部队的士气方面发挥了明显作用。

奥康纳是在1940年12月9日黎明前发动“指南针行动”的,首先进攻的是位于地中海沿海城市西迪拜拉尼以南大约12英里的尼贝瓦地方的意大利军营。他利用突然出现在西部沙漠上的第4印度师士兵让意军措手不及。第7坦克团的57辆“玛蒂尔达”1型坦克则提供了支援,用它们的炮火摧毁意军的炮兵阵地和步兵战壕。1名意大利军医曾把“玛蒂尔达”坦克称号为“我有生以来见过最接近于地狱的东西”。随着印度步兵部队扫清“玛蒂尔达”坦克遗漏下的敌人,意军一败涂地。这场胜利十分干净利落,在尼贝瓦有4000多意军投降,而第7坦克团只有2人阵亡、5人受伤。

尽管逐渐老化,但在中东战区的“玛蒂尔达”坦克的数目持续增长。第7和第4坦克团都参加了陆军元帅韦维尔的“速决”行动和“战斧”行动。韦维尔把这两次行动的胜利寄托在“玛蒂尔达”坦克已经得到证明的耐用性上。不过,这两次旨在收复比利亚—埃及边境沿线地区并为托布鲁克解围的行动却遭到失败,许多“玛蒂尔达”坦克因为长途跋涉而丧失了战斗力。在6月15日清晨与第4装甲旅一起参加参加“战斧”行动的大约100辆“玛蒂尔达”坦克中,只有37辆到夜幕降临时仍能活动,尽管坦克修配兵到第二天早上修好了11辆抛锚的坦克。

最后的“玛蒂尔达”

令人好奇的是,1名被俘的德国军官声称有大约20辆“玛蒂尔达”坦克在“战斧”行动中突破了卡普佐堡附近的轴心国防线,并向不设防的巴迪亚挺进,那里只驻扎了德军的行政单位。不过,这些“玛蒂尔达”坦克碰上了部署在那里的一支德国88毫米高射炮连。这些高射炮摧毁了所有的英国坦克。在“战斧”行动后,韦维尔的中东总司令一职被克劳德·奥金莱克上将所取代。

陆军第1坦克旅第42和44坦克团的坦克(包括大约65辆“玛蒂尔达”坦克)参加了奥金莱克的“讨伐者”行动战役,并导致了对图卜鲁格围困的解除。陆军第32坦克旅的大约70辆坦克也被部署到了托布鲁克外围。1941年11月27日,来自托布鲁克的陆军第32坦克旅的“玛蒂尔达”坦克与新西兰师的部队会师,从而解除德军对托布鲁克的240天围城。

最后一批75辆“玛蒂尔达”坦克的订单是1942年春季下达的,当时这种坦克设计已经明显落伍。不过,“玛蒂尔达”坦克在北非沙漠中仍然发挥了各种不同的作用。1942年5、6月间的加扎拉战役导致隆美尔的德意志非洲军团在1942年6月21日重新攻占托布鲁克,以及奥金莱克的第8军向埃及边境的仓皇撤退。少数“玛蒂尔达”坦克掩护了英军和英联邦步兵从己方阵地的撤退。

小炮大车驰骋沙漠 曾重创隆美尔军团的“马蒂尔达”坦克