美军推迟六代机研发 因当前中国隐身战机威胁太大

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【环球军事报道记者刘昆】据英国“飞行国际”网站4月7日报道,在完成未来空战概念和武器的审查之后,美国空军将开始一项旨在获得未来空中优势的广泛试验,包括新型飞机,美军认为,未来有一天美军将可能不得不面对中国先进的隐型战斗机例如歼-20和歼-31,而事实上,美国并没有那种具备“黑科技”的下一代战斗机,能够单枪匹马规避和对抗地对空、空对空、反卫星、电子战和网络战威胁,特别是对手是中国和俄罗斯这样拥有核武器国家的时候。

美国GE公司公布了在俄亥俄州Evendale实验室进行的六代机发动机ADVENT样机演示画面。

文章称,美国空军事实上已经推迟了第六代战机的研发以追求制空权,原因在于例如F-X这种第六代战斗机的研发周期很可能会长达20-30年,美军希望在短期内利用现有的技术来保持空中优势,而不是等待下一代战机的诞生。

与此同时,美国空军将继续研究多元化的技术,例如新的航空发动机、机身设计、定向能武器和高超音速导弹,以研发出一种“武器家族”,能够利用航程更远、载荷更大的平台在防区之外齐射各种武器,或者能够在直接攻击的威胁下乘虚而入突防敌军的防空体系。

美国空军副参谋长詹姆斯-麦克-福尔摩斯中将表示,他的团队正在远离“六代机”的概念,转而寻找一种完全不同的未来空战方式。他希望在2025年这种空中优势网络将会部署到位。在过去的一年中,美国空军已经处理了来自14个组织的1500份意见报告,有220种旨在在2030年保持空中优势的意见。在这其中,将近一半的建议认为应该研发新型装备,其他的则认为应在现有装备的基础上改进,或是提出新的作战概念、战术和技术。

文章称,基于这些意见,美国空军已得出结论:只有一个高度网络化的武器组合系统能够应对未来威胁,而不仅仅是一两个开发时间漫长的新型作战平台。F-35系列战斗机的研发周期已超过16年,F-22也比预期时间要长。福尔摩斯中将称,这并不是说F-35已经过时了,只是技术要求实在太复杂,因此花费的时间比空军预期要长。

美国空军战略规划与整合部门的负责人,同时也是“2030空中优势”项目的负责人阿列克斯-格林科维奇上校表示,美国空军需要的是综合能力网络,而不是所谓的“黑科技”,航程和载荷依然至关重要,但研究表明,速度、机动性和低可观测性仍然有各自的位置。同时自动化和人机合作也值得注意,比如说有人机和无人机配合的情况。

格林科维奇同时希望未来空战将集中在太空和网络战方面,因为如今网络战已经成为战争的一个部分,同时大量的武器都依赖于脆弱的太空资产。但美国空军并没有将现有的排除在计划之外包括新型的B-21轰炸机,同时也将继续对现有的四代机如F-22进行升级和延寿。

军事专家表示,在全世界范围内,美国在六代机的研发上走在世界前列,领先中俄等国,这主要是得益于美国强大的综合科技实力和财政支持。在美军的规划中,六代机在继承了五代机优势的同时,还有着跨时代的技术突破,其主要特征可概括为“六超”:超扁平外形;超声速巡航;超常规机动;超远程打击;超维度物联;超域界控制。在美军最初的构想中,希望在2030年部署六代机,但是由于六代机的研发难度远超五代机,美军最终将服役时间定为2040年。

但是事与愿违,中国和俄罗斯近年来在防空体系建设和五代机研发方面进步巨大,尤其是中国,不但研制了两款五代机歼-20和歼-31,而且还打造了越来越严密的反介入体系。如此严峻的现实让美军如坐针毡,不得不剑走偏锋,开始考虑利用现有技术在六代机服役之前继续保持对中俄等国的空中优势。专家表示,六代机依然是未来世界各国的发展潮流,虽然美国空军“2030空中优势”项目可能是被中国和俄罗斯刺激不得已而为之,但对中国依然有较大的借鉴意义,决不可掉以轻心。

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